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À la fois française et néerlandaise, animée et décontractée, dotée de jolies plages et s’élevant sur des collines parsemées de palmiers, célèbre pour ses boutiques et ses rhums sucrés à la goyave, ses bars de plage en bord de mer et sa vie nocturne animée, la petite ville de St. Martin.

Il n’est pas étonnant que tant de navires de croisière choisissent de dériver dans les ports de Marigot et Philipsburg en traversant les courants de la région.

Cela signifie une multitude de choses à faire et à voir pour les voyageurs, des points de vue élevés offrant une vue imprenable sur Anguilla aux magnifiques plages de sable de la baie orientale.

Il existe également des opportunités de faire du jet ski et de voir des papillons multicolores, de naviguer vers des îles vierges et de découvrir l’histoire des conflits coloniaux entre les Pays-Bas et les marins espagnols, de parler aux aras et de voir des singes barbus, en terminant par un pot-pourri de rhums savoureux et de haute gastronomie grâce à l’influence parisienne.

Voici les meilleures choses à faire à Saint-Martin :

1. Profitez de la vue depuis Fort Louis
Fort Louis, Saint-Martin
Source : flickr

Fort Louis, Saint-Martin
Bien qu’il ne reste plus grand-chose des remparts et des tours historiques des colons français qui commandaient autrefois les ports et les détroits de la baie de Marigot, cela vaut toujours la peine de parcourir les sentiers sinueux qui commencent au bout de la rue du Fort Saint Louis pour voir cela site historique en ruine.

L’un des plus grands forts de l’île, Louis était autrefois le théâtre de batailles armées entre les principales puissances européennes des Caraïbes, et aujourd’hui, on peut encore voir des canons rouillés parsemant les guetteurs.

Mais ce sont les panoramas qui attirent vraiment les foules, balayant à 180 degrés le port de Marigot et les collines au-dessus de Bellevue, englobant l’océan d’un bleu profond et même la silhouette de l’île d’Anguilla au loin lorsque le ciel est dégagé !

2. Aras et iguanes au zoo de Saint-Martin
Iguane au zoo de Saint-Martin
Pour une bonne introduction à la gamme colorée d’espèces endémiques communes à Saint-Martin et dans les tropiques des Caraïbes, assurez-vous de vous diriger vers les jardins zoologiques de l’île.

Ils peuvent être trouvés sur le bord nord du Great Salt Pond qui entoure Philipsburg sur la moitié néerlandaise, gardés par des paons en maraude et réglés au son des ocelots traquants et des singes vervets verts qui se balancent.

Parmi les créatures les plus fascinantes de la programmation, citons le tamarin à tête de coton, les ouistitis et le curieux (pas si) petit capybara : le plus grand rongeur du monde !

3. Randonnée au sommet du Pic Paradis
Pic Paradis, Saint-Martin
Brillant sur les maisons blanchies à la chaux et les plages étincelantes de la Baie Orientale, le joli quartier français d’Orléans et les lagons saumâtres qui englobent Philipsburg au sud, Pics Paradis abrite incontestablement certaines des meilleures vues de l’île.

C’est aussi la fin de nombreuses randonnées merveilleuses dans l’arrière-pays de Saint-Martin.

Certains des meilleurs sentiers menant au sommet passent par le ravin de Careta et les rives du joli lac Hope, tandis que d’autres s’étendent sur les crêtes nord-est jusqu’au village fantôme de Petit-Fond.

N’oubliez pas l’appareil photo !

4. Partez à la conquête des tyroliennes de la Ferme de la Loterie
Construit sur le terrain d’une plantation historique, Loterie Farm est maintenant un complexe complet qui épouse les bords verdoyants et jolis de la colline du Pic Paradis.

Il possède des piscines étincelantes et des cabanes de style cabane dans les arbres qui parsèment ses jardins bien entretenus, et propose une série de restaurants sur place, de la salle Bamboo Room au Hidden Forest Café.

Cependant, la plupart des voyageurs se rendent ici pour faire battre le cœur et faire monter l’adrénaline; pour s’essayer à la série de tyroliennes et de ponts de singe à la Tarzan que les habitants de la Loterie ont installés à travers les auvents de la jungle environnante.

Roulez-vous simplement et demandez l’entrée dans la Fly Zone qui porte bien son nom !

5. Regardez KLM s’envoler sur la plage de Maho

D’accord, il y a donc certainement des tas de plages beaucoup plus jolies qui bordent les rives de Saint-Martin, à la fois du côté néerlandais et français de l’île.

Mais les gens n’affluent pas vers les sables de Maho pour le soleil et le sable (même s’il faut dire que le soleil et le sable ne sont pas du tout mauvais ici !). La plupart viennent admirer le ciel lorsque les avions colossaux de KLM et d’autres compagnies aériennes commencent à descendre.

Pourquoi? Eh bien, parce que les pistes de l’aéroport international Princess Juliana ne sont qu’à quelques mètres derrière, ce qui signifie que les atterrissages ici amènent ces Boeing et Airbus à une longueur de bras du sol, grondant chaque cocktail de noix de coco et château de sable en vue !

6. Dégustez des boissons puissantes à la Sint Maarten Guavaberry Company
La version locale de St. Martin de la liqueur préférée des Caraïbes (c’est le rhum, juste au cas où quelqu’un aurait un doute) est une puissante infusion de canne à sucre et de curieuses petites baies de goyave qui poussent comme une traînée de poudre au milieu des collines centrales de l’île.

Et il n’y a sûrement pas de meilleur endroit pour goûter cette boisson curieuse qu’à la Sint Maarten Guavaberry Company, où rack sur rack et baril sur baril de la boisson de style schnaps sont vantés par le personnel local toujours souriant.

Attendez-vous également à de nombreux échantillons gratuits de goyave berry colada et de shooters droits, alors ne pensez pas que vous pouvez partir l’esprit totalement clair !

7. Profitez de la beauté tropicale de Mullet Bay

Une fois que vous avez fini de regarder les avions de ligne colossaux qui descendent au-dessus de la plage de Maho, assurez-vous de vous diriger vers les étendues parfaites de Mullet Bay.

Nichée dans sa propre petite crique juste autour du promontoire de l’aéroport Princess Juliana, cette bande de bord de mer a tout pour plaire : des sables scintillants d’un blanc d’albâtre ; clapotis des vagues des Caraïbes brillant dans une teinte bleu grec; rouleaux anti-éclaboussures pour les bodyboarders.

Bien qu’ayant subi le choc d’un ouragan destructeur dans les années 90, certaines infrastructures restent ici, surgissant avec les petits bars de plage animés entre les palmiers se balançant à l’arrière du sable.

8. Rencontrez les dépliants locaux à la ferme aux papillons
La ferme aux papillons
La sortie St. Martin de The Butterfly Farm est un endroit idéal pour avoir un aperçu rapproché de certaines des créatures volantes les plus majestueuses des Caraïbes.

L’institution est répartie sur une série de magnifiques jardins, regorgeant de fougères et de flore tropicale verdoyante et ponctués de babillages occasionnels.

Les papillons garantissent également un grand spectacle, avec tout ce que l’on aime, des blancs imitateurs aux majestueux machaons à carreaux à voir.

Les clients peuvent également assister à des tutoriels réguliers sur les techniques de jardinage et l’horticulture respectueuses des papillons.

9. Orient Bay Beach : l’une des meilleures au monde
Plage de la Baie Orientale
Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles tant de voyageurs saluent les pentes de sable jaune-blanc et les bas-fonds turquoise d’Orient Bay, s’étendant dans un arc de couleur caribéenne autour du côté nord-est de l’île, comme l’un des meilleurs sites balnéaires du monde. .

Partagée par les naturistes et d’autres, la bande ici est bien développée, avec des tas de chaises longues et de chaises longues.

Et si vous n’avez pas envie de vous détendre et de regarder les nuages ​​​​voler au-dessus des montagnes qui bordent les promontoires de Saint-Martin français, il y a beaucoup plus au menu : attendez-vous à des jet-skis, du beach-volley et des structures gonflables en mer.

10. Promenez-vous sur la promenade de Philipsburg
Promenade de Phillipsburg
S’arquant le long de la plage de Great Bay, où la ville de Philipsburg rencontre la mer des Caraïbes, la promenade de la ville est une affaire animée.

Des stands de concession de hot-dogs et des trous dans le mur de conques se répandent sur le pavé, tandis que les odeurs de jerk jamaïcain s’échappent des innombrables restaurants et de leurs terrasses ombragées de palmiers.

Les accros du shopping peuvent profiter d’un vaste bazar à une extrémité de la promenade, chargé d’art et d’artisanat, de bracelets de couleur reggae et autres.

Et il y a aussi beaucoup d’endroits pour s’installer et prendre un verre froid à quelques mètres du sable, ce qui signifie que de très bonnes personnes surveillent les opportunités pour démarrer !

11. Naviguez jusqu’à l’île de Tintamarre
L’île de Tintamarre
A deux pas du détroit des Caraïbes depuis les plages emblématiques de Cul-de-Sac et d’Orient, c’est là que le point de Tintamarre surgit de la mer.

Un endroit sec de broussailles qui s’élève des vagues par un littoral accidenté de murs de sable et de falaises escarpées, il est complètement sous-développé et intact (à l’exception des vestiges d’une plantation de coton historique des siècles passés !).

Les petites foules qui se dirigent ici bénéficient d’un niveau d’isolement qui n’est tout simplement pas possible dans le reste de Saint-Martin, avec des attractions comme l’anse de Blanche Bay offrant des eaux de baignade peu profondes et les jardins de corail protégés de la réserve naturelle de Saint-Martin en plein essor avec poissons perroquets et créatures marines en abondance.

12. Jouez au craps au Casino Royale
Casino Royale, Saint-Martin
Surgissant de couleurs vives sur les pistes de l’aéroport Princess Juliana et les plages de Maho Bay, le Casino Royale est l’un des endroits les plus grands et les plus populaires pour jouer aux tables de poker et au craps à Saint-Martin, une île connue sous le nom de Las Vegas de les Caraïbes.

La réputation est apparemment méritée, car cette vaste salle de jeux du Maho Village Resort couvre une superficie de 21 000 pieds carrés et propose des rangées apparemment infinies de bandits manchots et de machines de paris, le tout au-dessus de ses plus de 20 tables de cartes.

Il y a aussi des animations nocturnes régulières, comme des groupes de samba Carib et des méga cocktails au Dejavu Lounge !

13. Dégustez une cuisine régionale raffinée au Bistrot Caraïbes
Porter le témoin de la haute cuisine francophone aussi loin de la patrie n’est pas chose aisée.

Mais le Bistrot Caraïbes ultra-romantique et toujours très apprécié fait mouche.

Le menu, un mélange de Homard thermidor, vivaneaux braisés, magrets de canard au miel, risotto aux champignons, veau en gratin de fromage bleu, pétoncles et ceviche de foie de canard et mangue, est un favori avéré des gourmands de l’île, tandis que le bas- L’intérieur clé des murs blanchis à la chaux et des petites tables cosy est sûrement l’un des endroits les plus romantiques pour s’installer pour un repas dans le quartier de Grand Case.

14. Admirez les pièces de monnaie et les canons historiques au sommet du fort Amsterdam
Fort Amsterdam marque l’endroit où les anciens colons hollandais de Saint-Martin (les premiers Européens à avoir mis le pied sur terre ici) ont initialement marqué leur territoire.

Les murs vieillis et les tourelles à canon qui remontent au milieu du XVIIe siècle peuvent encore être vus s’avancer dans les eaux entre Great Bay et Little Bay sur les franges sud de Philipsburg aujourd’hui.

Ils sont tous liés à une longue histoire qui commence avec les conflits hispano-néerlandais des années 1600, époque à laquelle Fort Amsterdam a changé de mains pour la première fois, menant finalement à la conquête ibérique complète du sud de l’île.

15. Allez dans les magasins de Old Street

Vieille Rue, Saint Martin
Bordée de jolies rangées de maisons de ville du XIXe siècle peintes dans des tons de crème glacée, Old Street a grandi et est devenue l’un des épicentres de la vente au détail de cette enclave des Caraïbes folle de shopping.

Hors taxes sur une grande partie de sa longueur, les emporiums regorgent de bonnes affaires potentielles pour le chasseur de souvenirs en herbe.

Loin des méga centres commerciaux de Marigot, cette bande abrite certains des meilleurs magasins d’artisanat de l’île, avec des tissus locaux et des vêtements sur mesure qui ornent les étagères à côté de bijoux faits à la main et – bien sûr – des plateaux de plats caribéens des trous-dans- le mur (consultez Back Street à proximité pour certains des meilleurs).

 

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